相传清咸丰、同治年间(公元1851——1874年),坦洋村有胡福四(别名胡进四)者,试制红茶成功,经过广州运销西欧。深受欢迎,以后茶商纷纷入山求市,接踵而来并且设洋行,周围各县茶叶都渐云集坦洋。坦炒工夫名声就不胫而走,自从光绪六年到二十五年(公元1881—1936年)的50余年,埕洋工夫年年出口均上万担,其中1898年出口为3万余组。坦洋街长一公里,设有茶行达36家,雇工3000余人,产量2万余担。收条范围上到政和县的新村,下到霞浦县的赤岭,方圆数百里,境跨有七、八个县,成为福安主要红茶产区。后因为抗日战争爆发,销路受阻,生产遭严重破坏,坦洋工夫产量锐减。到50年代中期,为恢复和提高坦洋工夫红茶的产量和品质,先后建立国营坦洋、水门红茶初制厂与福安茶厂,实行了机械化制茶,引进并繁殖了福鼎大白茶、福安大白茶、福云等优良茶树品种,到1960年产量增加到5万担,创造历史最高水平。后因为茶类布局的变更,由“红”改“绿”,坦洋工夫尚存无几。经有关部门的努力,坦洋工夫又有所恢复和发展,1988年产量达8000余担。

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